Author Archives: Sylvie Marie Héroux

Jeanne Oliver, The Painted Art Journal

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Jeanne Oliver, The Painted Art Journal

I love art books, whether they show one artist’s production or whether they are “how-to” books with lots de demos. They are highly visual and colorful. And they are usually inspiring.

This is certainly the case with Jeanne Oliver’s book. She demonstrates her approach to visual journaling with many different tools and mediums and encourages her reader to experiment. There are two very distinctive aspects to this book, and they are in the definition of “journal”. On the one hand, a journal is not necessarily a daily account of events and thoughts. On the other hand, a journal is not necessarily what fits into the book format.

The book format is indeed present in her process of journaling. She even suggests building your own book with a variety of paper textures and binding it yourself. But she also uses a wall display to gather pictures, artifacts and other visuals that could be used in the composition of book pages or spreads, or in other ways.

The journal, as she uses it, is more a chronicle or memoirs, representing multiple aspects of one’s life, encounters, and events. The topic to be developed or the story that one wishes to tell can be done at any point in time, using all the means at one’s disposal.

Although the author uses a great variety of mediums, all this can be done with a minimal amount of spending on art materials.

The Painted Art Journal is a very good resource for anyone wishing to embark on a project of self-discovery and personal chronicle using mixed media. It breaks down the barriers between text and image, and opens up all possibilities for self-expression.

Reference:

Oliver, Jeanne. The Painted Art Journal. North Light Books, 2018.

Will be available in early July. Thanks to North Light Books for making this book available for review on Net Galley.

Other things:

https://jeanneoliver.com/

 

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Catherine Lalonde, La dévoration des fées

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Une petit livre fascinant, la vie rude d’une petite fille non désirée (on voulait un garçon), écrit dans un langage cru et charnel. De courts paragraphes créent des images si vivantes qui fascinent en même temps qu’elles répugnent. Des incantations pour faire disparaître la misère, la saleté, le malheur d’être née du mauvais sexe, et de grandir si pleine de vie dans un milieu si peu propice au bonheur.

Ça se lit tout seul et ça se relit en ouvrant le livre n’importe où. Un livre à laisser à son chevet pour faire des rêves fantastiques et enchevêtrés.

Référence:

Lalonde, Catherine. La dévoration des fées. Le Quartanier Éditeur, Montréal, 2017.

 

Andrée A. Michaud, Bondrée

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Ce livre pourrait être qualifié de roman policier. Deux filles meurent et la police locale tente de résoudre l’épais mystère qui entoure ces événements. Mais ce livre est tellement plus que ça…

C’est l’histoire d’un été qui n’est pas ce qu’il aurait dû être. C’est l’histoire d’un groupe de vacanciers dont les relations vont changer et s’intensifier d’une manière dont ils ne l’auraient jamais imaginée. C’est l’histoire d’enfants qui sont exposés bien trop tôt à la laideur du monde. C’est l’histoire de familles anéanties par la peine. Et c’est l’histoire de policiers déchirés par la douleur qui les hantent longtemps après que les dossiers soient partis aux archives. Personne ne reste indifférent et personne n’est épargné.

Bondrée, c’est n’importe quelle colonie de chalets d’été sur le bord d’un lac. Des Bondrées, on en a tous connu. Les reflets sur le lac, les odeurs de conifères au soleil, le chant des cigales, les rames des chaloupes qui grincent, les enfants qui crient, les portes qui claquent, les mères qui lancent des injonctions de toutes sortes à des marmailles désordonnées. Mais en général, nos lacs de vacances ne connaissent pas de drames et on y revient l’année suivante sans arrière-pensées.

Le rituel était toujours le même et il avait le goût d’une liberté n’appartenant qu’à l’insouciance. Pendant que mes parents déchargeaient la voiture, je descendais près du lac m’enivrer des odeurs de Bondrée, mélange de senteurs d’eau, de poisson, de conifères chauffés et de sable mouillé se combinant à celles légèrement moisies qui imprégnaient le chalet jusqu’en septembre malgré les fenêtres ouvertes, malgré l’arômes des steaks et des poudings aux fruits, l’âcre parfum des fleurs sauvages ramassées par ma mère. Ces odeurs qui couraient de juin jusqu’aux nuits fraîches n’ont d’égal que l’humidité de l’atmosphère constituant ma mémoire de l’enfance, saturée de vert et de bleu, de gris couvert d’écume. Elles contiennent au creux de leur spectre ensoleillé la moiteur des étés où j’ai grandi.

Bondrée, c’est la version francisée du mot anglais “boundary”, frontière, limite, périmètre. Arriver à Bondrée est franchir une limite, une frontière entre en la vie quotidienne à la ville, pour l’aventure et la liberté des chaudes journées estivales. Bondrée est une contrée hors de la réalité, où les estivants se rejoignent pour laisser couler le temps, ou les enfants laissaient aller leur créativité dans leurs jeux et faisaient le plein d’imaginaire.

Une limite qui semble s’amenuiser à Bondré est la différence linguistique. Les relations entre les Québécois francophones et les Américains anglophones (même si certains américains ont des noms d’origine française) semblent oscillées entre l’harmonie et l’indifférence, mais sans ondes de conflit. Si cette différence semble affecter un peu les adultes (qui auront besoin d’interprètes lorsque la communication entre eux deviendra nécessaire) mais beaucoup moins les enfants qui vont interagir plus spontanément en dépit de la différence de langue. Et les enfants semblent parfois en savoir plus sur leur communauté que les adultes.

Quoiqu’il en soit, la disparition d’une première adolescente sème l’émoi dans la petite communauté. Des lambeaux de pensées désordonnées et troublées semblent émaner de la tête du tueur. On se demande s’il fait partie de la communauté ou s’il émerge des bois qui l’entourent. Le suspense dure longtemps. Le coupable n’est pas celui qu’on pense. La motivation est surprenante.

 

Référence:

Michaud, Andrée A. Bondrée, Éditions Québec Amérique, Montréal, 2015.

Autres choses:

Boundary: The Last Summer by Andrée A. Michaud

https://www.leslibraires.ca/livres/bondree-andree-a-michaud-9782764429884.html

 

Alain de Botton, A Week at the Airport

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This is a nice little book, barely over 100 pages, in which the author reflects on the experience of spending a week at Heathrow Airport. The book is structured in four parts (approach, departures, airside, arrivals), which correspond to the broad line of a typical return-trip client experience, except that the author does not take a trip. The book is filled with colour pictures of various locations within the airport as well as of people, either travellers or workers that can be met in this setting. Some are of typical airport sights (an airplane at a gate) but others capture intimate moments or humorous reactions. One of my favorites is a picture of a taxi driver waiting for an arriving passenger who half hides his face behind his A4 sign when the photo is taken.

The author was invited to be writer in residence for a week at the airport. When he received the phone call, he thought:

It seemed astonishing and touching that in our distracted age. Literature could have retained sufficient prestige to inspire a multinational enterprise, otherwise focused on the management of landing fees and effluents, to underwrite a venture invested with such elevated artistic ambitions. Nevertheless, as the man from the airport company put it to me over the telephone, with a lyricism as vague as it was beguiling, there were still many aspects of the world that perhaps only writers could be counted on to find the right words to express.

Of course, writers can offer an interesting outlook on reality, but this book failed in two ways to provide that fully. First, it describes the setting and some of the people encountered in it and the author does provide us with some of the things he imagined while observing what was happening around him. However, this is told with an attitude that, to me, sounds detached rather than immersed in the moment. This little connection to the world of impressions that must have surrounded him: sounds, smells, textures, etc. He seems to have encountered a disembodied version of Heathrow and its cast of characters.

Second, if it is to present reality, it should present more of the data available. Maybe I am expecting too much… I would have been more satisfied with something resembling “thick description”, done with the rigour of the well-trained cultural anthropologist.

I guess that, in a nutshell, I found the book too superficial. That may be due to the fact that I am currently working at an airport… Fully immersed in that world five days a week.

I also have another book from this author, The Art of Travel. Maybe this one will give me a better idea of what he can do.

 

Reference:

De Botton, Alain. A Week at the Airport. Emblem/McClelland & Steward, Toronto, 2010.

Other things:

http://alaindebotton.com/full-cv/

http://www.nytimes.com/2010/10/27/books/27book.html

https://www.theguardian.com/books/2009/oct/04/heathrow-diary-alain-de-botton

https://www.kirkusreviews.com/book-reviews/alain-de-botton/a-week-at-the-airport/

https://nomadicspores.wordpress.com/2017/10/09/rambling-with-alain-de-bottons-a-week-at-the-airport/

Here’s to another year

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This year has not been a great one for reading and even less foher blogging. My energy got channeled into a long job search and the first three months of a new job. That was all positive and I am happy with my professional accomplishments for the year but I have some regrets about not writing up my thoughts about the books I read at least a little bit more. The latest hurdle is tendinitis in my right wrist which means I should stay away from my keyboard and computer mouse as much as possible.

I did find some lovely books to read, a half-dozen Icelandic novels, the 2016 Giller Prize winner, the 2016 Pulitzer Prize for fiction, my first Murakami, the first installment of the Ferrante saga, the latest novel by M.G. Vassanji, quite a few Québec authors that have made quite a splash in our little pond.

I currently have three books in process, piles and piles of unread books that I might just get to if I stick to my resolutions of reading more and surfing the Internet less, and reading more on the bus on the way to work instead of sleeping through the trip!

Have a great year of fantastic reading and everything else you wish for!

 

Gabriel Campanario, The Urban Sketching Handbook: Architecture and Cityscapes: Tips and Techniques for Drawing on Location

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I absolutely love this series of Urban Sketching Handbook by Quarry Books. They are just beautiful and are designed to look like sketchbooks including the elastic closure. They are straight to the point with many illustrations of the principles, tips and techniques discussed. This book focuses on composition, scale, depth, contrast, line and creativity in sketches of the built environment. The author emphasizes how delightful it is to take the time to stop and appreciate the diversity we can see in building in different places and how they reflect culture and how people use space. Building and cityscapes do not need to be spectacular to be a good subject for urban sketching, but our creativity in handling the subject can make every sketch a thing of beauty and wonder.

The last third of the book shows what effects can be achieved by using pencil, pen, watercolour or mixed media. In fact, many types of writing and drawing implements can be used for sketching! How much stuff you bring along on a sketching exhibition will be limited by the weight of your bag!

 

Reference:

Campanario, Gabriel. The Urban Sketching Handbook: Architecture and Cityscapes: Tips and Techniques for Drawing on Location. Quarry Books, Beverly, MA, 2014.

Jacques Boulerice, Dans ma voiturette d’enfant

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Ce nouveau livre de Jacques Boulerice est composé de textes publiés dans le journal Le Canada français entre 2013 et 2016 ainsi que de quelques inédits. Un note nous informe qu'”En plus des inédits ajoutés, le lecteur trouvera ces textes enrichis et vitaminés. L’auteur souhaite que les mêmes particularités s’appliquent aux passagers qui font le voyage avec lui.”

Et l’auteur nous amène dans un voyage, dans son quartier, dans sa ville natale, dans ses souvenirs. Il en excave des moments de bonheur et de plaisir. Mais on sent aussi poindre, à travers la plume du conteur, une certaine nostalgie, une certaine fragilité, un certain regret que les petits-enfants grandissent si vite. Même s’il trouve toujours le merveilleux dans la vie de tous les jours, peut-être commence-t-il à penser que les jours sont comptés…

Si vous voulez faire la connaissance du bouffon Pourry Golé et rencontrer Jacques, il sera au Salon du livre de Montréal dimanche après-midi. Allez lui serrer la pince, il répand tellement de bienveillance autour de lui, vous vous sentirez bien et repartirez avec le sourire.

Je suis allée au lancement du livre dans une petite libraire de quartier, la Librairie Fleury, en septembre dernier. Jacques trônait à une petite table ronde et sa voiturette d’enfant faisait partie du voyage, transportant des livres, le nouveau et quelques plus anciennes publications. J’en ai profité pour me procurer Reliquaire (1992) et Le vêtement de jade (2002), dont je vous parlerai un jour.

 

Références:

Boulerice, Jacques. Dans ma voiturette d’enfant. “Carnets”. Fides, Montréal, 2017.

Boulerice, Jacques. Le vêtement de jade. L’Hexagone, Montréal, 2002.

Boulerice, Jacques. Reliquaire: Fragments d’une histoire d’amour. L’Hexagone, Montréal, 1992.

Autre chose:

Juan Gabriel Vásquez, El ruido de las cosas al caer

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Le bruit des choses lorsqu’elles tombent. Évidemment, ça dépend quoi et ça dépend où… Une boule de billard sur un plancher en tuile? Une plume sur la pelouse? Vásquez nous raconte une histoire où les avions qui tombent jouent un grand rôle et sont liés à plusieurs mystères. Connaissons-nous vraiment nos amis, nos conjoints, nos enfants, les autres membres de notre famille? Quel bruit faisons-nous en tombant des nues? Un court soupir étranglé? Le bruit des larmes qui coulent lentement sur le visage et tombent ensuite sur la chemise? Et la perte de l’innocence est souvent décrite comme une chute…

On pourrait aussi parler de la chute du pays (ou de sa descente) dans le crime et la violence. On parle ici de la Colombie.

Au-delà de l’histoire que nous raconte le narrateur, du mystère qui entoure un des personnages, ce livre décrit l’évolution du climat social de la Colombie des années 60 aux années 90. C’est un livre qui peut se lire rapidement mais dont les images sont restées longtemps avec moi. Je pense bien que je le relirai. Je ne dis pas ça souvent. Mais la trame en était complexe, directe mais mélancolique, et je saisirais mieux les motivations du personnage principal en relecture.

Référence:

Vásquez, Juan Gabriel. El ruido de las cosas al caer. Santillana Ediciones Generales, México, 2011.

Other things:

The Sound of Things Falling, by Juan Gabriel Vasquez

https://thebookstop.wordpress.com/2017/06/05/the-sound-of-things-falling-by-juan-gabriel-vasquez/

Travailler avec le sketchnoting: Comment gagner en efficacité et en sérénité grâce à la pensée visuelle

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Ce livre décrit une approche de structuration de notes écrites appelée “sketchnoting” qui combine le texte avec des pictogrammes dans une organisation graphique qui stimule la créativité, facilite la communication et stimule la pensée en la faisant sortir du carcan linéaire de la prise de note textuelle. On peut s’en servir pour prendre des notes dans un cours ou une conférence, pour noter des idées pour un texte, un essai, un travail de recherche, un plan stratégique, ou une simple présentation.

Les fondamentaux du sketchnoting incluent le lettrage et la typographie ainsi que des éléments de structure tel que les titres, sous-titres, bannières, séparateurs et conteneurs. Le sketchnoting fait souvent usage de listes, de flèches et de puces diverses. Les illustrations sont composées de pictogrammes ou personnages représentant des émotions, idées ou concepts. On y inclut aussi des couleurs, des ombres, du mouvement.

En bref, on déstructure le document en permettant l’utilisation de la page blanche de façon aléatoire, ou en suivant la logique des idées et de leurs interrelations au lieu de faire de la prise de notes de droite à gauche et de haut en bas. Bien sûr, on n’ira pas écrire à l’envers ou comme dans un miroir… l’idée principale est plutôt d’améliorer l’intelligibilité et de favoriser la créativité.

Les auteurs donnent beaucoup d’exemples et illustrent abondamment leur propos. Le graphisme du livre est d’ailleurs très clair et est dans l’esprit de la méthode que nous proposent les auteurs.

À mon avis, cette approche est un excellent complément du mind mapping ou carte heuristique.

 

Référence:

Akoun, Audrey, Philippe Boukobza et Isabelle Pailleau. Travailler avec le sketchnoting: Comment gagner en efficacité et en sérénité grâce à la pensée visuelle. Groupe Eyrolles, Paris, 2017.

Lisa Scottoline, One Perfect Lie

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I have not been reading tons of bestsellers in the past few years… and lately I was looking for some easy-going reading, suspenseful, if not totally realistic. This book delivered on that count, grabbing my attention from the get go and the ending did keep something of a surprise until at least the last 20 pages.

When we first meet Chris Brennan, he is looking for a teaching job in a small Pennsylvania town. We know right from the start that he is hiding something and I presumed from the hints that the author dropped that he was a Bad Guy. No, wait… a REALLY BAD GUY. I expected him to be a sociopath, using vulnerable teenagers to meet some unspeakable needs and that he intended to gain the confidence of some of the boys he was coaching on the basketball team to execute some very evil, very gory plot. However, what I did not get was why there was a great sense of hurry, why he had to get done quickly, why there was some kind of deadline to be met.

When I realized who he really was and what he was really up to, I realized how misled I had been right from the beginning and could start of concentrate on the real mystery, which Chris was also trying to resolve.

Things do wrap up quite neatly at the end, maybe a little too neatly, like a nice, positive fairy tale, but it was a good read for a nice, quiet long weekend at home.

Beyond the entertaining story that this book tells, it raises questions about the importance of trust, honesty and authenticity in creating viable relationships. Can relationships work where there is a lack of trust? Is there such a thing as lying (or omitting to tell the truth) in order to protect someone? Is it justifiable to lie or to use people unwittingly in order to gain information or further one’s goals for the greater good? What can lack of authenticity lead to in relationships? Or psychologically for the person whose occupation constantly requires them to pretend to be someone or something they are not? These are not questions that have an easy answer. The book raises them but does not necessarily provide answers as they are attached to the specific situations that the characters find themselves in. However, they may occur in our lives as well and we may be able to find parallels. These might be interesting questions to debate in a book club.

Thanks to the publisher for making this book available for review through NetGalley. The book was published on April 11, 2017.

Reference:

Scottoline, Lisa. One Perfect Lie. St. Martin’s Press, 2017.

Book club discussion questions provided by the author:

https://scottoline.com/book-clubs/book-club-one-perfect-lie/