Manon Lescaut, Abbé Prévost

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Écrit en 1731, ce court roman raconte les aventures du Chevalier des Grieux et de sa maîtresse, Manon Lescaut. Celle-ci meurt dans ses bras en Louisianne après avoir été condamnée à l’exile en Amérique. Mais comment se sont-ils rendus là? S’étant rencontré très jeunes, ils se sont épris l’un de l’autre et le Chevalier des Grieux resta fidèle à Manon en dépit de son inconstance et de sa frivolité. Leur vie basée sur la poursuite du confort et du plaisir, dans l’évitement de tout travail digne de ce nom, leur crée bien des ennuis, et est ponctuée de meurtres, de vols, de tentatives d’enrichissement par le jeu ou la tricherie, d’emprisonnements. Peut-on qualifier cette œuvre de roman d’amour, ou s’agit-il d’un roman d’aventures léger? Les actions des deux protagonistes me laissent douter de leur capacité d’aimer réellement et je décrirais plutôt les sentiments qui les unissent comme une obsession amoureuse maladive basée sur une grande attirance physique. Alors que le Chevalier des Grieux est obnubilé par la beauté et la grâce de Manon, celle-ci se laisse facilement séduire par d’autres hommes plus fortunés et généreux. Ces deux êtres semblent être profondément égoïstes et n’entre en relation avec d’autres que pour profiter de leur générosité ou de leur crédulité.

Ce roman est une excellente parodie des certaines relations humaines et loin d’être aussi suranné qu’on pourrait s’y attendre, il est au moins aussi intéressant que certaines émissions de téléréalités par laquelles nous sommes inondés. Imaginez seulement le Chevalier des Grieux en chef de gang de rue et Manon en beauté urbaine pleine de piercings et nous aurions la base d’une mise à niveau 2013 de leurs aventures.

 

Références :

Prévost, Abbé. Manon Lescaut. 1731. (downloadé du Projet Gutenberg)

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